Leitfaden für Anfänger zur Auswahl von Hühnerrassen für Ihre kleine Farm Herde

Stephen Zeigler / Photodisc / Getty Images

Wussten Sie, dass es mehr als 200 Hühnerrassen gibt?

Größe

Hühnerrassen werden in eine von zwei Größenkategorien unterteilt: Standard oder Groß und Zwerghuhn. Tatsächlich sind viele Rassen in beiden Größen erhältlich. Große Rassen sind einfach größer als Zwerghuhnrassen und produzieren mehr Fleisch und Eier. Zwerghühner können ein Viertel bis ein Fünftel der Größe eines Huhns großer Rassen haben. Ihre Eier sind kleiner und Bantams können ihr ganzes Leben lang weiter fliegen. Zwerghühner sind tendenziell etwas temperamentvoller als große Rassen.

Einige Hobbybauern ziehen gerne Zwerghühner auf, züchten sie und zeigen sie. Andere machen dasselbe mit Hühnern großer Rassen. Aber Landwirte, die Hühner für Eier und / oder Fleisch züchten, werden wahrscheinlich Hühner großer Rassen wählen, um diese effizienter zu produzieren. Einige mögen es, ein paar Banties mit den Hühnern der großen Rasse zu mischen, nur um Abwechslung zu schaffen und eher als "Haustier" -Huhn.

Schwere Rassen

Wenn Sie in einer Region mit kalten Wintern leben, kann es für Sie von Bedeutung sein, ob eine Hühnerrasse als "schwer" eingestuft ist. Schwere Rassen haben dickere Körper und dichtere Federn und sind bei Kälte glücklicher als nicht schwere Rassen. Es ist wahrscheinlicher, dass sie auch im Winter Eier legen.

Widerstandsfähigkeit

Winterhärte ist nicht nur eine Beschreibung, wie gut ein Huhn für einen kalten Winter geeignet ist. Es bezieht sich auf die Fähigkeit der Rasse, sich durch härtere Zeiten, genetische Schwächen und die Tendenz, Futter im Vergleich zu Futtermitteln zu suchen, zu erhalten, was oft als "Sparsamkeit" bezeichnet wird. Einige der älteren, weniger stark in der Fabrik gezüchteten Rassen wie die Heritage- oder Heirloom-Rassen behalten immer noch viele der Eigenschaften bei, die Hühner brauchten, als sie in Hinterhöfen im ganzen Land lebten. Im Gegensatz dazu haben Produktionsrassen manchmal die Fähigkeit verloren, über einem Haufen Eier zu brüten oder nach Insekten, Unkraut und kleinen Nagetieren auf den Feldern und in den Wäldern zu suchen.

Brutalität

Hühner "grübeln" über Eier, um sie auszubrüten. Sie lassen sich auf den Eiern nieder und verlassen das Nest nur einmal am Tag, um zu essen und zu trinken. Wenn Sie versuchen, Eier natürlich auszubrüten, kann dies eine gute Qualität in einer Henne sein. Wenn Sie vorhaben, Ersatzküken aus einer Brüterei zu kaufen oder Ihre Eier zu bebrüten, kann dies eine ärgerliche Eigenschaft sein. Die Bruthenne produziert nicht nur keine Eier, sondern sie macht die Eier aufgrund der Wärme schneller, als sie alt ist. Und es ist nicht das Beste für ihre Gesundheit.

Dual-Purpose-Rassen

Dual-Purpose-Rassen sind die alten, klassischen Rassen, die im frühen Amerika auf der Farm gezüchtet wurden. Viele Haushalte hatten Hühner, und sie hielten eine Herde, aber schlugen alte, schwache Vögel, Vögel, die aufgehört hatten zu legen, und junge Hähne auf den Tisch. Die Spezialität dieser Rassen ist der "doppelte Zweck" einer guten Legeleistung und eines prallen Fleisches für den Tisch.

Ei-Schichten

Weiße Leghorns und andere rein eierlegende Rassen sind die produktivsten Eischichten. Ihr Getreide-zu-Ei-Output wird maximiert. Diese Vögel sind jedoch keine besonders guten Esser, und sie sind nicht für kaltes Klima geeignet.

Fleisch Vögel

Einige Rassen wurden ausschließlich zur Aufzucht zum Fressen entwickelt. Diese Rassen sind die effizientesten Umwandler von Getreide in Fleisch. Der klassische Farmvogel ist eine Kreuzung aus einem weißen Kornisch und einem weißen Stein, der CornishxRock oder Cornish Rock genannt wird. Diese Hühner sind riesig, mit dicken, kräftigen Beinen und großen Füßen. Sie werden in 6 bis 8 Wochen zu einem Broiler (4 Pfund) und sind das sparsamste Mittel, um das Huhn in den Gefrierschrank zu stellen. Es gibt jedoch auch andere Rassen, die für die Fleischproduktion geeignet sind: Brahma, Cochin und Jersey Giant sind nur einige davon.

Eifarbe

Wussten Sie, dass Sie an den Ohrläppchen erkennen können, in welcher Farbe ein Huhn Eier legt? Die Farben der Eier reichen von Braun- und Brauntönen bis hin zu Blau, Grün und Weiß. "Ameracauna" - oder Osterei-Hühner sind eine Hybridrasse, die Eier in Schattierungen von Blau oder Blau / Grün bis Creme legt. Ameracaunas stammen von einer seltenen südamerikanischen Rasse namens Aracauna ab.

Natürlich sind die häufigsten Eifarben Weiß und Braun, und Hühnerrassen werden oft durch dieses Merkmal beschrieben. Sie können die Ausdrücke "braune Eischichten" oder "weiße Eischichten" hören oder lesen. Es gibt keinen Nährwertunterschied zwischen verschiedenfarbigen Eiern.

Gefieder und Looks

Eines der besten Dinge an Hühnern ist ihr wunderschönes Gefieder! Hühner kommen in jeder erdenklichen Federfarbe, -form und -gestaltung. Von goldenen Buff Orpingtons bis hin zu Cochins mit Federfüßen ist die Vielfalt erstaunlich.

Es geht nicht nur um Kosmetik. Kämme gibt es in verschiedenen Formen. Diejenigen, die nahe am Kopf des Huhns liegen, sind weniger anfällig für Erfrierungen, obwohl wir Barred Rocks und Speckled Sussex problemlos in einem ungeheizten Stall bei -25 Grad F halten.

Temperament

Rassen werden abhängig von den Merkmalen, die die Landwirte in ihren Herden festgestellt haben, als fügsam oder aggressiv beschrieben. Bei jeder Herde wird das Temperament jedoch mehr von der Hackordnung als von der genetischen Tendenz beeinflusst. Die höheren in der Hackordnung sind die aggressiveren Vögel und die niedrigeren in der Ordnung sind devoter und gelehriger.

Einige Rassen sind "flatterhafter" und aufgeregter als andere. Manchmal ist das eine gute Eigenschaft; Wir haben zum Beispiel bemerkt, dass die Falken unsere Buff Orpingtons leichter zu bekommen scheinen als die intensiveren Vögel wie Ameracaunas.

Wenn Sie kleine Kinder haben, ist die Auswahl einer besonders "fügsamen" Rasse möglicherweise eine gute Wahl.

Erbe und seltene Rassen

In letzter Zeit hat das Interesse an Hühnerrassen mit Erbe und Erbstücken zugenommen. Einige Landwirte sind auf die Aufzucht, Zucht und den Verkauf von Kulturerbe und seltenen Hühnern spezialisiert, andere möchten nur eine Kulturerbe-Rasse für ihre Eischichten oder Fleischvögel auswählen. Häufig weisen diese Rassen eine höhere Winterhärte auf als Produktionsrassen. Sie zeigen eher traditionelles Hühnerverhalten, wie Nahrungssuche, gute Setter (die leicht brüten können) und Rast.