Wie und warum Vögel häuten

Vögel haben Tausende von Federn, und jede ist einem Verschleiß ausgesetzt, der zum Häuten führt. Vogelbeobachter, die den Häutungsprozess verstehen, können erkennen, wie Vögel ihr Aussehen verändern und warum diese Veränderungen ein notwendiger und entscheidender Bestandteil der Vogelbiologie sind. Das Verständnis des Häutungsprozesses erleichtert die Identifizierung, egal in welchem ​​Stadium sich das Gefieder eines Vogels befindet.

Was ist Häuten?

Häuten ist der Vorgang, bei dem ein Vogel alte, abgenutzte Federn abwirft, um sie durch frisches Gefieder zu ersetzen. Eine Häutung kann teilweise sein und nur einige Federn eines Vogels ersetzen oder vollständig sein, wenn alle Federn auf einmal ersetzt werden. Die Zeit, die benötigt wird, um eine Häutung zu vervollständigen, variiert für verschiedene Arten, kann jedoch nur zwei Wochen oder mehrere Jahre dauern. Einige Vögel häuten nur einmal im Jahr, während andere mehrmals häuten können.

Über den Molting-Prozess

Federn bestehen aus Keratin, dem gleichen Protein, aus dem Haare und Fingernägel hergestellt werden. Sie stehen unter ständigem Stress und sind großen Schäden ausgesetzt. Tägliche Aktivitäten wie Reiben an Sträuchern oder Bäumen, Putzen, Fliegen und Staubbaden setzen die Federn einer Reibung aus, die Verschleiß verursacht, und das Keratin wird mit zunehmendem Alter der Federn schwächer.

Fun Fact

Im Gegensatz zu Haaren und Fingernägeln, die sich ständig regenerieren und wachsen, ist eine Feder eine vollständige Struktur und wächst nicht mehr, sobald sie ihre volle Größe erreicht hat.

Wenn sich Schäden ansammeln, werden die aerodynamischen und isolierenden Eigenschaften der Feder beeinträchtigt, und die Feder muss abgeworfen werden, damit eine neue an ihre Stelle treten kann.

Es gibt vier allgemeine Arten des Häutens im Lebenszyklus eines Vogels:

  • Jungvögel bis zum Erwachsenen : Jungvögel haben Daunenfedern oder Gefieder, die bei Erreichen der Reife abgelegt werden müssen und ihre Färbung im Erwachsenenalter entwickeln. Bei größeren Arten, wie Möwen und Raubvögeln, kann es mehrere Häutungszyklen geben, um das adulte Gefieder zu erreichen.
  • Zucht bis zur Nichtzucht : Viele Vögel mit hellem Brutkleid häuten sich nach Ende der Brutsaison in getarnteren Farben, und auch bei Nichtbrutkleidern können im Winter mehr Federn für eine bessere Isolierung sorgen.
  • Nichtzucht bis Zucht : Nach einem Winter in trübem Gefieder sind frische, farbenfrohe Federn Teil der Vorbereitung vieler Vögel, um einen Partner anzuziehen. Studien haben gezeigt, dass viele Vögel mit hellerem Gefieder einen besseren Bruterfolg haben.
  • Allgemeiner Federnersatz : Auch wenn Federn bei Brut- und Nichtbrutgefieder ihre Farbe nicht ändern, ist der allgemeine Federnersatz ein wesentlicher Bestandteil, den Vögel benötigen, um ein gesundes Gefieder zu erhalten.

Nicht alle Vögel sind allen Arten des Häutens ausgesetzt, aber diejenigen, die dies tun, verbringen möglicherweise einen erheblichen Teil des Jahres mit verschiedenen Federwechseln.

Wie Vögel häuten

Die genauen Zyklen, die Häufigkeit und das Timing von Häuten variieren für verschiedene Arten, aber jeder Vogel hat beim Häuten einige Ähnlichkeiten. Im Allgemeinen werden Federn in einem symmetrischen Muster zwischen den Flügeln, dem Schwanz und dem Körper des Vogels gehäutet, damit das Gleichgewicht für den Flug erhalten bleibt. Der gesamte Zyklus dauert in der Regel 5-12 Wochen, obwohl Enten häufig in nur zwei Wochen mit einer kurzen flugunfähigen Zeitspanne während der beschleunigten Häutung häuten. Pelikane und Papageien haben einige der längsten Häutungszyklen und es kann bis zu zwei Jahre dauern, bis alle Federn ausgetauscht sind.

Mit zunehmendem Alter der Federn lockern sich die Federkiele in ihren Schäften und erst wenn sie zum Herausfallen bereit sind, beginnen neue Federn zu wachsen. Die neuen Federn erzeugen dann sichtbare Lücken im Gefieder eines Vogels, insbesondere in den Flügeln und im Schwanz, wo kürzere Federn wahrnehmbarer sind. In der Nähe befindliche Federn am Körper überlappen den bloßen Raum, sodass die Haut des Vogels nicht freigelegt wird, der Vogel jedoch möglicherweise ungepflegt aussieht und seine Markierungen undeutlich sind, bis die Häutung abgeschlossen ist.

Das Häuten erfordert eine enorme Energiemenge, und Vögel häuten nicht während der Brut- oder Wanderzeit, wenn diese Energie zum Nisten oder Reisen benötigt wird. Die häufigste Häutungsperiode liegt kurz nach der Brutzeit, wenn die Nahrungsquellen noch reichlich vorhanden sind, die Küken jedoch nicht mehr so ​​anspruchsvoll sind, wenn die Vögel ihre Energie darauf konzentrieren können, ihr Gefieder unmittelbar vor der Migration aufzufrischen. Die zweithäufigste Periode ist kurz vor der Brutzeit, wenn die Nahrungsquellen zunehmen, es jedoch noch keine Küken gibt, für die gesorgt werden muss. Dies ist die Zeit, in der viele Vögel ihr attraktives Brutgefieder entwickeln.

Die Gefahren des Häutens

Das Häuten kann für Vögel eine gefährliche Zeit sein, wenn nicht genügend Ressourcen vorhanden sind, um richtig zu häuten. Während des Häutens kann das Fliegen schwierig oder gar unmöglich sein, was Vögel anfälliger für Raubtiere macht. Fehlen Federn, sind die Isolierung und der Schutz eines Vogels vor schlechtem Wetter beeinträchtigt. Wenn sich ein Vogel beim Häuten nicht richtig ernährt, sind seine Federn möglicherweise dünner oder schlecht geformt, was zu Schwierigkeiten führt, die Monate oder Jahre anhalten können.

Hinterhof-Vogelbeobachter können die Gefahren des Häutens lindern, indem sie Vögeln eine reichhaltige und zuverlässige Nahrungsquelle bieten, die sie nutzen können, sowie sicheren Schutz für Vögel, die beim Häuten schwer fassbarer und schüchterner werden. Wenn Vögel ihrem Lebensraum vertrauen, um ihre Häutungsbedürfnisse zu befriedigen, bleiben sie in dieser unsicheren Zeit in der Nähe und geben den Vogelbeobachtern die Möglichkeit, das Häuten aus erster Hand zu beobachten und immer intimeres Wissen über ihre gefiederten Lieblingsfreunde zu genießen.