Wilde Truthahngeschichte

Wildtruthähne sind sofort erkennbare Wildvögel, und obwohl sie oft als leichtgläubig und komisch angesehen werden, haben sie sowohl in ihrer Heimat Nordamerika als auch auf der ganzen Welt eine edle Geschichte.

Wilde Truthahnentwicklung

Der wilde Truthahn ( Meleagris gallopavo ) hat sich vor mehr als 11 Millionen Jahren entwickelt. Truthähne sind eine Art Wildvogel und gehören zur wissenschaftlichen Vogelfamilie der Phasianidae . Während unsere bekannten wilden Truthähne nur einen nahen Verwandten haben, den Truthahn ( Meleagris ocellata ), sind sie entfernte Verwandte anderer Wildvögel, einschließlich Fasanen, Wachteln, Auerhühnern und Rebhühnern. Heute haben sich fünf verschiedene Unterarten von Wildtruthähnen entwickelt, die alle leicht unterschiedliche Gefieder und Reichweiten aufweisen.

Antike Zivilisationen und wilde Truthähne

Der wilde Kater mit seinem kühnen Schwanzfächer, baumelnden Haaren und hellen Watteln ist ein stolzer, unverwechselbarer Vogel, und Truthähne wurden in den alten Zivilisationen der Azteken und Mayas verehrt. Die Azteken ehrten den wilden Truthahn, den sie Huexolotlin nannten, zweimal im Jahr mit religiösen Festen und glaubten, dass Truthähne eine Vogelmanifestation von Tezcatlipoca, einem Trickstergott, seien. Aufgrund dieser spirituellen Verbindung wurden die Federn von Truthähnen häufig verwendet, um Halsketten, Kopfschmuck, Schmuck und Kleidung zu schmücken. Die Mayas verehrten und ehrten Truthähne auf ähnliche Weise.

Obwohl Truthähne von alten Zivilisationen geehrt wurden, galten sie auch als wichtige Nahrungsquelle. Navajos im amerikanischen Südwesten verfassten häufig wilde Truthähne und mästeten die Vögel als Nahrung, aber die echte Domestizierung wilder Truthähne begann zuerst in Mexiko. In den östlichen Vereinigten Staaten waren Truthähne ebenfalls eine großartige Nahrungsquelle, aber da sie in bewaldeten Gebieten häufiger vorkamen, wurden sie im Allgemeinen nicht eingepfercht oder domestiziert, sondern regelmäßig gejagt.

Wilde Truthähne und europäische Kolonisation

Als Christoph Kolumbus das erste Mal auf die Tierwelt der Neuen Welt stieß, fielen ihm wilde Truthähne auf, die europäischen Wildvögeln ähnelten. Die Truthähne wurden schließlich 1519 nach Europa transportiert, und weil sie anders schmeckten als bekanntere Vögel, wurden sie für ihren einzigartigen Geschmack hoch geschätzt. Aufgrund der hohen Nachfrage nach Putenfleisch wurden die Vögel zur gleichen Zeit in Europa domestiziert wie in Nordamerika. Die Pilger brachten 1620 domestizierte europäische Truthähne auf der Mayflower in die Neue Welt zurück. Diese Kolonialvögel durften sich mit einheimischen Wildtruthähnen brüten und trugen so dazu bei, die Populationen weiter zu vergrößern, um Siedlern und Pionieren diese wichtige Nahrungsquelle zu bieten.

Im Jahr 1776 war Benjamin Franklin Teil eines Komitees, das ernannt wurde, um geeignete politische Symbole auszuwählen, darunter einen offiziellen Nationalvogel. Während der wilde Truthahn nie ernsthaft um den Titel kämpfte, zog Ben Franklin den Truthahn dem Weißkopfseeadler vor. Er betrachtete den stolzen, anpassungsfähigen Truthahn als einen edleren, angeseheneren und bewundernswerteren Vogel als den Weißkopfseeadler, der oft anderen Raubtieren oder Aasfressern Nahrung stiehlt. Natürlich wurde der Weißkopfseeadler schließlich zum Nationalvogel der Vereinigten Staaten ernannt.

Moderne wilde Truthahngeschichte

Während des späten 19. Jahrhunderts war die Zukunft des wilden Truthahns in Nordamerika düster. Überjagd und Abholzung forderten ihren Tribut von der Vogelpopulation, und die Zahl der Wildtruthähne ging zurück. Zum Schutz der Vögel wurden Erhaltungsmaßnahmen ergriffen, einschließlich äußerst erfolgreicher Fang- und Umsiedlungsprogramme, um die Vögel in Teile ihres Verbreitungsgebiets zurückzubringen, in denen sie ausgerottet worden waren. Im Jahr 1947 wurden die ersten inoffiziellen Begnadigungen des Präsidenten einem symbolischen Paar Thanksgiving-Truthähne gewährt, was diesem vielverleumdeten Vogel mehr Ansehen einbrachte. Dies brachte auch die Truthähne in den Mittelpunkt der Symbolik der Vereinigten Staaten sowie die Abendessen im November.

1973 wurde die National Wild Turkey Federation (NWTF) mit der Mission gegründet, wilde Puten zu schützen und geeignete wilde Putenlebensräume zu erhalten und wiederherzustellen. Bildung ist auch ein starkes Ziel der NWTF, und die Organisation führt viele Programme durch, die Wildtruthähnen zugute kommen und die Wertschätzung dieser einzigartigen und faszinierenden Vögel fördern sollen.

Heute streifen mehr als 7 Millionen wild lebende Truthähne durch bewaldete Gebiete der Vereinigten Staaten, Kanadas und Mexikos. Mit Ausnahme von Alaska hat jeder US-Bundesstaat eine ausreichende Bevölkerungszahl, um die regulierte Vogeljagd zu ermöglichen, und die Putenjagd ist ein beliebter Sport. Abhängig von der örtlichen Vogelbevölkerung und den Wildbewirtschaftungsplänen können verschiedene Bundesstaaten im Frühjahr und Herbst unterschiedliche Jagdzeiten für Puten anbieten.

Von geehrten Vögeln über dezimierte Populationen bis hin zu einer erstaunlichen Genesung haben wilde Truthähne eine ebenso stolze und mutige Geschichte wie ihre Persönlichkeiten.